English-only Italian Universities? No, grazie.

English Only

From some days there is a political debate about language policy in Italian Universities, following the decision by a court to (re-)assert Italian as the national language of Italy and henceforth not to permit English-only courses, which would be a discrimination of Italian University students — mainly graduate and PhD — as Politecnico di Milano pretended — some other local Universities, such as Udine’s, are trying to do the adopt the same English-only policy. Nota bene: qui c’è il testo della sentenza del TAR sul sito ufficiale per chi volesse farsi un’idea. [Rough translation: link to the original Italian text with the motivations, for people interested.]

First, this is good news per se, that such a topic is finally debated in my country, as in the last 20 years Italy was mentioned in the international public opinion almost only for the marvellous adventures of Mr Bunga Bunga. At least, this is a topic worth a public debate!

To have a comparison, in the same days the French left-winged newspaper Libération opened its first page in English on order to welcome the new law that let some courses to be taught in English in French Universities, because foreign students in French are only 12 per cent.

Please note the difference: in France they are debate to have some University classes in English, while in Italy we debate to have English-only Universities.

In Italian University courses, Italian-English bilingualism is the de facto standard in many hard science curricula. This is easy to explain, as professors and researchers live in a situation of academic diglossia: we teach in Italian but publish in English. That’s why many presentations, slides, textbooks and so forth are available only in English, for a lot of disciplines. Nevertheless, there are a lot of disciplines which are deeply linked to the language used to give lectures. For example, do you think that learning the history of Europe in English or Italian would be the same? Of course not! And please, stop repeating the mantra: “this is valid only for the humanities”, because mathematics, logics, chemistry, natural sciences have a amount of literature also in French and German — at least.

Bur there is another argument against an English-only policy in Universities. it is completely unfair for Italians to force classes with only Italians in to be taught in English, as suggested by the Politecnico’s proposal. And rather stupid: in the global market of English-speaking Universities, an Italian English-only one would be marginal: if I were a foreign student who wants to go to an English-speaking University, I would definitely not choose Italy as my first choice, but the UK and Ireland (first choice), or a University in the North countries (second choice). Again, not surprisingly: in the North countries they speak English better than in the South countries — after all, English is a German language, such as German, Dutch, Swedish, and so on, so that they put less effort to learn English than people speaking a Romance language such as French, Spanish, Portuguese, or Italian.

That said, I’m not living in the Moon. I am perfectly aware that in the present-day European Union, only a good command of English let people, researchers, professors and students move abroad more or less easily. But this does not imply that we should use only English in Universities! Multilingualism is the European strength: for example, foreign students at the University of L’Aquila follow international degree courses in English and take classes of the Italian language at the same time. Joint degrees between Universities from different countries is a good way to have multilingual curricula — I’m not saying necessarily in English, take care! Some friends told me that Italy and France have international degrees where the thesis is written in French, with summaries in Italian, and discussed twice so to be valid in Italy and in France either. I think is a good strategy.

We should consider a bilingual curricula as a plus, comparing to English-only countries, which are often prisoned behind their monolingualism. A great book by Robert Phillipson told us about the risks of an English-only EU (suggested reading).

And, in case of any doubt, I think we have other options than English for the role of vehicular language in the European Union, as I already publicly said in 2005 in a journal paper. Please download and enjoy.

Borse di studio per tesi di laurea magistrale a Lucca

Ricevo da Paola Inverardi e volentieri pubblico:

Si comunica che La Fondazione Lucchese per l’Alta Formazione e la Ricerca (FLAFR) assegnerà n. 3 borse premio di 2.500 euro lordi per lo svolgimento di tesi di laurea magistrale. Possono partecipare studenti iscritti a corsi di laurea magistrale (nelle classi di economia, fisica, informatica, ingegneria, matematica o statistica) che intendono conseguire il relativo titolo di studio entro il 31 ottobre 2014.

Le tesi di laurea dovranno essere attinenti a uno dei seguenti temi:

  • Crisi e innovazione
  • Modelli, metodologie e strumenti software per lo sviluppo e l’analisi di sistemi ICT
  • Modelli e metodologie per l’analisi delle reti complesse e loro applicazione
  • Metodologie e strumenti software per l’analisi e il controllo di sistemi dinamici

Per l’intero periodo di stesura della tesi, i borsisti avranno la possibilità di usufruire a titolo gratuito dell’alloggio – se disponibile – e della mensa presso il Campus universitario di Lucca, nonché di frequentarne la biblioteca e i laboratori di ricerca.

La Fondazione Lucchese per l’Alta Formazione e la Ricerca opera per il dispiegamento e la crescita delle energie culturali, sociali ed economiche della comunità locale, promuovendo e sostenendo iniziative di alta formazione e di ricerca, anche applicata, rivolte allo sviluppo delle capacitàtecnico-scientifiche, professionali, manageriali ed imprenditoriali e da realizzare nel territorio provinciale.

Il termine per la presentazione della domanda è l’8 Novembre 2013.

Per ulteriori informazioni in merito a requisiti di ammissibilità, modalità di iscrizione e procedura di valutazione, si veda http://www.fondazioneluccheseafr.it/borse_tesi.html, oppure si contatti borse_tesi@fondazioneluccheseafr.it.

Concept Reengineering Needed For Our Hyperconnected Era

IMG_3032 Recently the European Commission has launched the Online Initiative, officially presented the 8th of February in Brussels. I was there, and I want to share same ideas that swarmed around during the lively discussions we had.

It was Robert Madelin, the Director-General for Communications Networks, Content and Technology, who opened the session and revealed a marvellous chair during the whole day: he briefly added a note to the panelists, so to encourage us, the participants, to give our thoughts. The presentation of the Onlife Manifesto was done by Luciano Floridi, who took a little walk on the (wild?) side of the Manifesto, which is a result of a collective work of 13 scholars devoted to Computing & Philosohpy (download it here to have a glance).

IMG_3029The essential metaphor was the estuary, where a river meets the sea: there, we cannot be sure if water is salty or still trinkable: the real world is the sea, while the virtual world is the river. We live more and more in an interactive environment, where the traditional distinctions (e.g., real/virtual, human/machine/nature) do not stand anymore. Take for example 3D printing, or the global videogame market, which is a reification of the virtual. The new imperative is the centrality of interaction: for the Millennials, to be is to be interactable, and if you don’t interact with me, you don’t exist. In sum, the Manifesto is a constructive contribution to rethink us in a hyperconnected world, towards a new InfoEthics. For more information, see Floridi’s slides.

Then, Jean-Gabriel Ganascia gave us highlights on what does hyperconnectivity mean. The hyper- prefix is taken from physics (think about ‘hyperconductivity’), and it is very productive, because it is concerned with hyper-diffusibility (e.g., e-books), hyper-memorisability (e.g., clouding), or even hyper-history, recently introduced by Floridi himselfe, causing a political apoptosis. We are in a phase of transition, and henceforth forced to rethink concepts like policy, politics, democracy and so on.

This passage lead us the the problem of distributed responsibility: we have Multi-Agent Systems, drones, software, robots, and so no, which work in the same environment with humans (remember the estuary!) and pose new challenges. These were the topics addressed by Judith Simon, who argues that the state’s monopoly of power and legitimate violence are now inadequate, and we need knowledge practices for an epistemic dimension of reasoning that takes the ethic values from the start, not appended at the end. So we re-design governance through ICT tools. After her talk, Robert Madelin raised a key question: how can we avoid paternalism?

IMG_3035 Then, it was the turn of the anthropologist: Stefana Broadbent introduced the notion of gray ecology, which is a measure of the pollution brought by digital technologies. In other words, hwo can we reach “clean technologies”, for our mind? Put in other words: how a hyperconnected, relational self, can protect oneself? She gave us as an example the Millennials’ practice of Facebook time: me and my peers know that I will be online in Facebook only one hour, more precisely 12:00-13:00 (lunch time, more or less). Why? Because attention is a scarse resource, and we need to put in charge attention economy strategies.

Peter-Paul Verbeek addressed the blurring of the traditional dichotomy public/private: on one side, we have to reconfigure privacy; on the other side, we have to reconfigure citizenship. The question is: what kind of democracy we will have in an onlife world?

I hope that you enjoyed this post. Now, you can participate directly. First, take a look to the user manual of the Onlife Initiative; then, co-create the vision of Europe 2050, signing up in Futurium.

And don’t forget to follow the official Twitter hashtag #onlifeeu for last news.

Anonco al miaj studentoj de Hajnano

Haikou, Ĉinio

Karaj ĉiuj, mi scias, ke restas kelkaj farendaĵoj rilate al la kurso en Hajnano, nome:

  • starigi la retejon universitato.info por ebligi ĉiujn sekvi la kurson perrete;
  • eldoni la finan version de la lernolibro Ekde la Abako ĝis Zuckerberg;
  • enretigi ĉiujn dosierojn pri mia kurso.

La bona novaĵo estas, ke mi perfekte komprenas tiujn punktojn. La malnova estas, ke neniu vere helpas al mi, al Ron kaj al Dennis, la tri homoj kiuj ekstarigis la projekton Universitato de Esperanto.

Do, ĉiuj bonvolu pacienci. Antaŭdankon.

Seminario di filosofia dell’informatica presso l’Università dell’Aquila

Settimana prossima sarò a L’Aquila, su invito della collega professoressa Stefania Costantini.

Il giorno 9 Maggio 2012, presso l’Aula C1.15 dell’edificio di Coppito 2 (Universita’ degli Studi dell’Aquila, sede di Via Vetoio), il Dr. Federico Gobbo dell’Universita’ dell’Insubria terra’ i seguenti seminari, rivolti agli studenti del Dottorato
di Ricerca in Informatica e Applicazioni ed aperti a tutti gli interessati.

Ore 11:30
Epistemologia dell’Informatica

L’incontro parte dalla presentazione delle due matrici che hanno dato fondamento alla disciplina: dal lato filosofico, l’Epistemologia nasce come una branca della filosofia analitica anglo-americana; dal lato informatico, l’Epistemologia eredita alcune tematiche fondamentali dell’Intelligenza Artificiale. Tali matrici si intrecciano di continuo, e non sempre e’ facile orientarsi: nel seminario, verra’ fornita una sorta di mappa concettuale a questo scopo. Particolare attenzione verra’ data al metodo dell’esperimento mentale, dal classico test di Turing – di recente tornato in voga in occasione dell’Alan Turing Year – alla Stanza Cinese di Searle fino a Floridi e Gobbo.

Attualmente le direzioni di ricerca ruotano attorno a due paradigmi di riferimento:
(1) la Filosofia dell’Informazione o Philosophy of Information di Luciano Floridi (Universities of Oxford and Hertfordshire) e collaboratori; (2) la Philosophy of Computing, dove vengono riconsiderati diversi concetti della computazione (e della
computabilita’, tra cui l’uso di diverse logiche non-classiche).

L’incontro verte sulla presentazione e discussione dei due paradigmi, alla luce dei risultati raggiunti e soprattutto di quelli ancora da raggiungere.

Ore 15:00
Etica dell’Informatica

L’etica dell’informatica nasce a meta’ degli anni 1980 con due matrici parallele e indipendenti: il lavoro sul fondamento della Computer Ethics da parte di Deborah Johnson, nato da una riflessione della filosofia morale di stampo utilitaristico e pragmatista, basato induttivamente sul metodo dei casi, e la riflessione sulle implicazioni socio-politiche del modello di produzione del software, da parte della Free Software Foundation e del progetto GNU di Richard Stallman.

A differenza dell’Epistemologia, esistono diverse correnti in Etica dell’Informatica, spesso indipendenti le une dalle altre, che fanno riferimento sostanzialmente al tipo di problema affrontato: oggi non si discute pi´u solo di privacy o proprieta’ intellettuale (il cosiddetto PAPA), ma anche di citizen journalism, blogging, politica 2.0 (e-government), divario digitale, accesso internet e minori, e così via.

L’incontro intende mostrare come molti settori, anche altamente specialistici come per esempio il computer trusting, abbiano risvolti etici spesso non ancora esplorati adeguatamente.

German language mapping at the Free University of Bozen – Bolzano

Seems to be very interesting for linguists interested in the subject. I’m afraid but I won’t be there for other engagements!

La kanalo pri mia kurso en Hajnano

Iom post iom mi eldonos ĉiun filmeton de la lecionaro pri Filozofio kaj Historio de Informatiko ĉi-tie. Mi malkovris, ke YouTube permesas al mi alŝuti pli altkvalitan version ol tiun en Vimeo kaj Ipernitio. Strange, sed vere. Do, laŭeble elektu ĉi-tiun jutuban kanalon.

150 anni di tecnologia italiana: dalle prime trasmissioni all’era digitale

Per conoscenza

150 anni di tecnologia italiana

150 anni di tecnologia italiana: dalle prime trasmissioni all’era digitale

L’Associazione Forseti ripercorre la storia del Bel Paese
attraverso le invenzioni che l’hanno reso grande nel mondo

Nell’anno del centocinquantesimo anniversario dell’Unità d’Italia, Forseti – associazione
impegnata nella promozione e della diffusione della cultura informatica e tecnologica – rende
omaggio alle geniali menti italiane che, attraverso le loro invenzioni, hanno rivoluzionato le
nostre vite. L’esposizione di pannelli illustrativi che ricorda i vari personaggi e le varie invenzioni
dall’Unità d’Italia ai nostri giorni è visibile ancora per pochi giorni lungo i portici di via Volta a
Varese. Nell’ambito della mostra Forseti organizza un convegno aperto al pubblico (ingresso
libero) dal titolo: “150 anni di tecnologia Italiana, dalle prime trasmissioni all’era digitale”, che
vedrà protagonisti diversi personaggi del mondo scientifico e tecnologico italiano, si svolgerà
giovedi 15 dicembre 2011 alle ore 20.30, presso la “Sala Montanari” in via dei Bersaglieri, 1 a

Interverranno nella serata:
* Prof. F. Gobbo – Centro di Ricerca “Informatica Interattiva” dell’Università degli Studi
dell’Insubria di Varese
* Dott.ssa L. Ronzon – Responsabile del Patrimonio Storico del Museo Nazionale della
Scienza e della Tecnologia di Milano
* Dott. B. Grampa – Associazione “Museo dei computer -Amici di HAL”
* Prof. G.A. Cignoni e Prof. F. Gadducci – Dipartimento di Informatica dell’Università di Pisa.
(Fondazione Galileo Galilei e Museo degli Strumenti di Calcolo Pisa)
* Moderatore della serata: dott. M. Inzaghi, Direttore di Rete55 – Varese.

La serata fa parte delle iniziative che Forseti ha organizzato nell’ambito delle celebrazioni del
centocinquantesimo anniversario Unità d’Italia insieme alla mostra che è stata inaugurata
domenica 4 Dicembre in via Volta (a Varese) e che sarà visibile fino a domenica 18 Dicembre.
I relatori ripercorreranno proprio il tema della mostra presentando le invenzioni che negli ultimi
150 anni hanno reso il made in italy così importante anche in ambito tecnologico. La seconda
parte della serata sarà invece dedicata ad una tavola rotonda tra gli esperti coinvolti che
affronterà il delicato tema del futuro delle nuove tecnologie.
L’iniziativa è patrocinata dal Comune di Varese, dalla Provincia di Varese e dalla Regione
Lombardia e ha ottenuto l’utilizzo del logo ufficiale del “150° Anniversario dell’Unità d’Italia”.
Ricordiamo l’ingresso libero e aperto a tutti.

Nota logistica: parcheggi disponibili lungo le adiacenti via Cavour e via Dandolo.